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La plastica di Canapa può davvero cambiare il Mondo?

La plastica di Canapa può davvero cambiare il Mondo?

 

 

Uno degli usi più innovativi della canapa la vede come alternativa ecosostenibile ai materiali di uso comune come la plastica e la carta. Prima della sua proibizione negli Stati Uniti, quella della canapa era un'industria fiorente, che spaziava dalle bottiglie ai componenti per auto.

Non a caso la canapa è stata una delle prime piante coltivate dell'uomo ed i resti più antichi di cannabis risalgono ad 8000 anni fà. Nonostante la canapa sia una varietà della cannabis sativa, di fattoo ha poco o niente in comune con la marijuana comune, ricca di Thc.

Al contrario di quanto si creda, la maggior parte delle varietà industriali di canapa non hanno che tracce di Thc (meno dello 0,3%) e non sono in grado di indurre effetti psicotropi. Peraltro, le piante di canapa sono perlopiù di sesso maschile, il che significa che non producono alcun fiore.

 

CHE COS'E' LA PLASTICA DI CANAPA?

La plastica di canapa è un'alternativa biodegradabile - e a buon mercato - alle radizionali plastiche a base di idrocarburi. La plastica di canapa è prodotta ed è usata in tutta Europa ed in Cina ormai da un paio di decenni. In realtà, è stata prodotta in tutto il Mondo per molto più tempo.

Prima della legge statunitense del 1937 chiamata Marijuana Tax Act, quella della plastica di canapa era un'industria in continua crescita e persino dopo la sua proibizione, i prodotti in plastica di canapa continuarono ad essere fabbricati fino alla metà degli anni '40.

 

PER COSA E' USATA LA PLASTICA DI CANAPA?

Una delle applicazioni storiche della plastica di canapa e degna di nota è la Hemp Automobile di Henry Ford del 1941. Se qualcuno di voi ha pensato immediatamente al van di Cheech & Chong, ben sappiate che non siete soli.

Anche se poi l'automobile di Ford non era fatta di erba, comunque rappresentò un progetto visionario. Non solo dimostrava che era possibile assemblare un intero veicolo usando canapa ed altri materiali organici, ma anche che le auto erano in grado di sopportare impatti dieci volte più intensi di quelli di un'auto tradizionale in acciaio, ed erano 450 Kg. più leggere.

Nonostante la Hemp Automobile non vide sviluppi successivi, le maggiori case costruttrici odierne ome Mercdes, Fca, Bmw, Wolkswagen, Audi e la stessa Ford, sono attualmente sulle orme di Henry Ford e stanno introducendo la plastica di canapa nei loro nuovi modelli.

Altri prodotti comuni realizzabili in plastica di canapa sono componenti di elettronica, container, i giocattoli, cosmetici, bottiglie, borse, barche e arredamento.

 

COME E' COMPOSTA LA PLASTICA DI CANAPA?

La cellulosa (C6H1005) è un componente primario delle pareti delle cellule vegetali, il che ne fà il polimero organico più abbondante sulla Terra. Di solito la cellulosa è usata per produrre carta, ma può essere impiegata anche per produrre un'ampia gamma di prodotti di plastica.

La cellulosa di Canapa è estratta dalla piante ed è usata per produrre diversi tipi di plastica: cellophone, rayon e celluloide, per esempio, La canapa è un'ottima fonte di cellulosa, essendone costituita per il 65/70%.

 

PERCHE' RAPPRESENTA UN'ALTERNATIVA MIGLIORE?

Nonostante la sua ingiusta proibizione a seguito del Marijuana Tax Act del 1937, di recente la canapa è stata riscoperta come pianta estremamente vantaggiosa a ragion veduta.

Uno dei vantaggi maggiori della canapa è che è una fonte di energia rinnovabile ed i prodotti che ne derivano sono biodegradabili. Non appena il seme di canapa viene piantato, tutta la terra che lo circonda inizia subito a trarne benificio. Le sue radici profonde aiutano a prevenore l'erosione del suolo, riducendo quindi l'inquinamento idrico. Inoltre, la pianta cresce senza troppe difficoltà e richiede quantità minime di fertilizzante e nessun pesticida od erbicida. L'uso limitato di questi prodotti porta ad un minor inquinamento dell'acqua.

Una volta trasformata in plastica, la canapa continua ad essere benefica per la terra grazie alla sua biodegradabilità. Nell'ambiente giusto, i prodotti in plastica di canapa riescono a decomporsi nel giro di 6 mesi. Una bottiglia di plastica tradizionale può richiedere fino a 450 anni per degradarsi del tutto. Persino durante il processo di decomposizione, i prodotti in plastica tradizionale rilasciano nell'ambiente sostanze chimiche dannose, come il BPA.

Il bisfenolo A (BPA) è un interferente endocronico cheè stato associato ad una serie di malattie cardiovascolari, cancro, diabete, difese immunitarie indebolite ed altre condizioni cliniche. Negli Stati Uniti, il 93% degli individui al di sopra dei 6 anni di età risultano positivi al BPA. Gli interferenti endocrinisimulano gli effetti degli estrogeni sul corpo umano, promotori della crescita di tumori quando presenti in quantità troppo elevate.

La canapa presenta anche vantaggi economici. A differenza di altre colture che fondamentalmente crescono solo in talune zone geografiche, la canapa può essere coltivata praticamente dappertutto. Inoltre, il potenziale produttivo della canapa sorpassa di gran lunga quello di altre colture. Per esempio un acro di canapa può produrre 4 volte più arta di un acro di alberi.

 

COME MAI LA CANAPA E' ILLEGALE IN COSì TANTI PAESI?

Un tempo in America la produzione di canapa era un'industria legale e fiorente. Per molti è inspiegabile come questa pianta, che non richiede pesticidi, ha bisogno di poche cure e può essere coltivata teoricamente ovunque, non sia vista come la pianta d'oro quale è. Nn solo è poco sfruttata, ma la produzione di canapa è ancora illegale nella maggior parte del mondo. Non esiste una spiegazione chiara e precisa per questa assurdità, ma l'idea più diffusa vede nella famiglia Dupont e nel suo imoero della carta i maggiori artefici del Marijuana Tac Act del 1937.

 

C'E FUTURO NELLA PLASTICA DI CANAPA?

In questo momento la canapa stà ricevendo notevoli attenzioni e da qualche anno è tornata in voga.

 

 

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